9.0大地震加上引發的海嘯襲擊日本,如果再加上近來全球各地的密集大震與北半球寒冬,甚至「小冰河期將來臨」的預言,我們居住的地球是怎麼了?地質專長的淡江大學教授林中斌將這些災變的趨勢指向更深層和更高遠的原因—全球磁變。如果按照科學家計算,平均每20萬年,地球「磁極翻轉」一次,上次「磁極翻轉」是78萬年前,因此許多人認為,地磁再翻轉早已到期,林中斌則認為,大部分的「磁極翻轉」需要數千年,目前出現的狀況可能只是「雛形」。

林中斌還說,全球磁變也可能和太陽系與其在宇宙的運行有關,也可能引起地殼不穩定等其他的效應,但尚有待後續探討。

據研究資料顯示,從1831年到2010年,磁北極向西北幾乎成一條直線的移動了1500公里。在1995年之後,磁北極已離開加拿大陸地進入北極海,而且速度逐漸加快已達每年65公里。科學家估計,如果方向和速度不變,磁北極將在2050年左右到達俄羅斯的西伯利亞。林中斌說,在磁北極滑動的同時,地球磁場也在弱化,這可能是地球近來許多災變和異常現象深層的原因。

林中斌並指出,全球磁場2千年以來持續減弱,而最近150多年地磁強度下降10-15%,速度更快。此外,最近150多年來,南大西洋出現地磁異常區。其範圍目前在擴大,其磁場比別處弱達35%,甚至因此產生南北磁極局部翻轉。以上磁北極位移、全球磁場弱化、南大西洋異常區出現並擴大三個現象可並稱之為「全球磁變」。

但是真的有如古者預言,地球磁極會有驟然的大調換轉移?林中斌指出,在過去3億3千萬年,地球磁極翻轉已400次,一般的說法是,平均每20萬年,地球「磁極翻轉」一次。地球上次「磁極翻轉」是78萬年前。所以許多人認為,地磁翻轉時刻早已到期了,憂心忡忡。因為地球「磁極翻轉」過程中,許多人相信地球磁場完全消失,地球生物失去「磁氣圈」的保護,會受到有害宇宙射線殺害,於是生靈大絕滅。

首先,平均每20萬年,地球「磁極翻轉」一次的歸納結果,只適用於在最近的4千2百萬年。再往以前推,地質記錄顯示並非全然如此。例如,5千4百萬年之前,有一段4百萬年的時間裡,「磁極翻轉」了10次,平均每40萬年一次,而非20萬年一次。而甚至1億2千萬年至8千萬年前,有4千萬年時間地球磁極完全沒有翻轉。

與我們最有關,也最重要的趨勢是:最近1千萬年左右,地磁南北極翻轉的頻率,由每1百萬年約5.3次降到約4.3次。換言之,最近1千萬年以來,「磁極翻轉」的間隔愈來愈長。一旦磁極將翻轉,其過程需要多少時間呢?長至數千年短至4年,也不一致。但是科學家認為,大部分的「磁極翻轉」需要數千年。在那數千年中,地磁弱化,但不見得會完全消失,而且地球會有數對南北磁極。今日「南大西洋異常區」內南北「磁極翻轉」,可能是個全球大規模「磁極翻轉」的雛形。

「磁極翻轉」之前,地磁一定弱化;但是,地磁弱化不一定導致「磁極翻轉」,更可能是「地磁飄移」。那是磁北極離開地球北極區「出遊遠方」繞一大圈但又回來,但並未翻轉到地球南極區域。

在地球歷史裡,地磁飄移的頻率大致是磁極翻轉的10倍,在最近78萬年以來,磁極雖未翻轉, 但是科學家發現「地磁飄移」至少已有12次。所以科學家說:「地磁飄移」發生頻率遠高於「磁極翻轉」,也有人稱「地磁飄移」為「小產的磁極翻轉」」(aborted pole reversals)。 一次地磁飄移會持續多久? 從1百年到1萬年得有可能,但是在最近78萬年這個地質時代裡,典型的飄移持續5百至3千年。

林中斌認為,全球磁變將導致的發展有三種可能:磁極長期遊走(secular variations)、地磁飄移(geomagnetic excursions)、磁極翻轉 (geomagnetic pole reversal)。前者可能性最高,衝擊最低,後者可能性最低,衝擊最高。

磁極長期遊走(secular variations)指磁極非週期性而且是
跨世紀的移動。1600年之後,磁北極向東南移動,而在1900年之前轉向西北移動,以致於今。

不過,林中斌說,年全球磁變改變地球狀態,可能引起地球失序並衝擊地球生靈,但非大絕滅。因為上一次「磁極翻轉」是78萬年前。那時,人類祖先已出現並顯然度過了長達數千年「磁極翻轉」帶來地球失序的衝擊。

人類祖先「匠人」(Homo ergaster) 在距今2百50萬年出現。人類另一個祖先「直立人」(Homo erectus)在距今1百80萬年出現。他們並未因「磁極翻轉」而絕滅。至於人口有無因此減少,尚不確定。真正的人類「智人」(Homo sapiens)在16萬年前出現。「智人」至少經過三次地磁飄移,並度過地球磁場低於平均值的衝擊。同樣的,那幾次,人口有無減少,也不確定。

林中斌說,「磁極翻轉」時,地球磁場嚴重弱化,但是科學家說地球磁場並不會因此完全消失。當地球磁場弱化,外太空有害的宇宙射線到達地面,衝擊地球生靈。但是科學家說,地球仍有大氣層保護,不至於發生大絕滅。

林中斌還說,全球磁變也可能引起地殼不穩定等其他的效應,尚有待隨後探討。然而,地磁如果繼續弱化,磁極繼續遊走,南大西洋異常區繼續擴大,不止人類,全球生物都會遭遇到不尋常的衝擊。全球磁變下,人類面臨記載歷史上前所未有的新挑戰。

此外,林中斌指出,全球磁變可能受地球以外因素的影響。科學家公認地球磁場直接來自地球液狀外核,間接來自地球液狀外核和固狀內核在地球自轉下相互的作用。但是,科學家實體模擬實驗中發現,地球磁場可能有一個更間接的來源,在地球之外。也就是說,只有地球自轉、液狀外核、和固狀內核的條件,尚不足以造成地球磁場。需要有一個在地球外部的磁力來源引發以上作用。

林中斌說,這個啟示把接下來的探詢導向太空。如果地磁最終來源在地球以外,那麼全球磁變也可能和太陽系與其在宇宙的運行有關。
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